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Concisa y breve historia de los procesadores Intel

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Concisa y breve historia de los procesadores Intel

¿Por qué desde hace tantos años los Core i7 son los procesadores Intel más rápidos y luego siguen unos números de cuatro cifras? En el principio fue la línea de comandos y las nomenclaturas eran significativas y los cambios, importantes. Pero todo fue cambiando y la optimización del Marketing llegó a los nombres de los microprocesadores Intel. Y es por eso que por ejemplo alguien que tiene un Core i7 920 sigue pensando que tiene un procesador de la hostia que tiene 8 años… y tiene razón porque todavía se la sigue bancando como un campeón.

Vamos a contar, cómo si fuese un cuentito, la historia de los procesadore Intel, desde sus inicios hasta el día de hoy. La misma está bastante simplificada y probablemente tenga algún hueco argumental, pero la idea es que cualquier hijo de vecino conozca un poco sobre la historia de los procesadores de escritorio del fabricante líder de la historia.

La época de las familias de Intel

En el pasado los procesadores eran denominados por “familias” que tenían que ver con velocidad de procesamiento, tipo de procesador y detalles técnicos como velocidad de bus, o características especiales. El primer microprocesador comercial fue el Intel 4004 de 4bits y data del año 1971. Estaba en una calculadora busicom y fue el step 1 de la computadora personal.

De ahí en mas Intel empezó a trabajar fuertemente para aplicar la ley de Moore (co-fundador de intel) que reza que cada año se duplica la cantidad de transitores en un microprocesador. Cuando hizo la ley el microprocesador aun no existia (el que luego fue el 4004), en 1975 el mismo Moore reviso su ley y dijo q el tiempo iba a ser cada 24 meses en vez de cada 12 años. Luego dio fecha de caducidad de su ley en 15 años, aunque aun hoy se aplica. Desde el primer 4004 la cantidad de transitores en un microprocesador se a duplicado 3200 veces.

Bueno, luego salio el primer procesador de 8bits el 8008 y a los 2 años el 8080. este ultimo fue el primer procesador de una computadora personal, la altair 8800 de mits. Gracias el exito de esta computadora, intel se asocia con IBM y empieza a desarrollar un micro para ellos. De esta union sale el primer procesador con arquitectura x86, el 8086 y su hno el 8088. que eran de 16bits. Con la diferencia que el 8088 tenia un bus de datos de 8bits lo que lo hacia compatible con un monton de hardware existente de 8bits y no existía casi nada de 16bits. La primer PC de IBM tenia el intel 8088 como microprocesador.

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La primer PC de la historia. Mito viviente.

De ahí en mas aparecieron el resto de generaciones con arquitectura x86, el 80286 conocido como 286 a secas fue el primer procesador que podía usar el mismo set de instrucciones que el procesador anterior y tener ademas instrucciones extendidas. Lo que lisa y llanamente implica que era compatible con todo el soft escrito para el procesador anterior. Esto fue una politica sumamente importante para establecer una retrocompatibilidad y ademas para no “apurar” a la industria del soft a modificar internamente cada programa para correr en los nuevos procesadores.

El 386 (80386) fue el primer micro de intel de 32bits. y trajo la multitarea. El 486 fue el primero en traer cooprocesador matemático integrado al mismo micro. Al mismo tiempo el bus de datos y también la primera cache unificada.

Publicidad de Intel para sus Overdrive. Un upgrade que en su tiempo fue muy famoso.

Acá intel se separa de IBM (ya vendía por separado hacia bastante, pero IBM seguia siendo su socio) y aparecen otros competidores. IBM decide aliarse a Apple y Motorola para sacarle el dominio a intel y nace el powerpc y con ellos una familia de procesadores RISC que es una arquitectura distinta al x86.

Volviendo a Intel, la PC se torna tremendamente popular y entra el marketing a la escena. Lo que antes eran numeros y cuestiones técnicas se transforma en nombre de marca y poder de venta. Intel a su nueva familia de procesadores 80586 los llama PENTIUM. En realidad eran 2 procesadores 486dx y 486sx unidos en un solo core. Al poco tiempo sale el Pentium PRO que era de la misma familia pero en realidad era lo que inicialmente intel buscaba con el Pentium original.

Pentium PRO incendiándose (para la foto).
Pentium PRO incendiándose (para la foto).

Pentium fue la familia 5, y la familia 6 o P6 se uso en Pentium II y III.

La P7 o Netburst se uso en Pentium 4. Aunque internamente era P68, por que P7 se uso para Itanium.

Intel Core es en realidad una re-ingieneria de P6 y Netburst así que no es considerada una arquitectura per-se.

P8 es la arquitectura Nehalem y adopta el nombre comercial de Ix siendo usado I3, I5 e I7 para diferenciar capacidad de procesamiento y cantidad de núcleos (además de otros aspectos técnicos).

El cambio de paradigma: Mantener los nombres, cambiar los números

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Intel Core i’s: O cómo dominar al mundo por casi 10 años.

Por una cuestión de marketing se sigue adoptando los nombres I(x) a pesar de que la arquitectura sigue cambiando, aunque ahora cambia no en arquitectura per se del procesador sino en integración de transistores y forma de fabricación en nanómetros (nm).

Todas las generaciones desde Nehalem son variaciones de esta y optimizaciones a nivel constructivo, a pesar de agregar cambios significativos en algunas de ellas siguen basadas en esta arquitectura primaria agregando sets de instrucciones especificas y mejoras en cuanto a procesos de fabricación y consumo energético en cada variación.

Las generaciones Core i.

  • 1 generación: Nehalem
  • 2 generación: Sandy Bridge
  • 3 generación: Ivy Bridge (en realidad es Sandy bridge en 22nm)
  • 4 generación: Haswell
  • 5 generación: Broadwell (en realidad es Haswell en 14nm)
  • 6 generación: Skylake (14nm & sockets 1151 y 1356)
  • 7 generación: Kaby Lake y Kaby Lake Refresh (14nm & sockets LGA 1151 y 2066)
  • 8 generación: Coffe Lake (6 cores – primeros Core i9)
  • 9 generación: Cannon Lake
  • 10 Generación: Comet Lake (Socket LGA 1200 – sigue siendo una evolución de SkyLake – Hasta 10 cores – 10nm)

Algunas consideraciones:

La línea Core i a nivel general es bastante similar en todas sus generaciones, salvo que van mejorando la tecnología de construcción en nm y agregando set de instrucciones. El core de procesamiento es cuasi idéntico salgo algunas modificaciones menores. Actualmente Intel está bastante trabado en los 10nm mientras AMD sigue mejorando más y más los procesos (en 2021 estarán en 5nm).

Ademas la 2 y 3 generación de Core i son lo mismo, solo que una ahorra energía y por tal motivo disipa menos calor. Lo mismo con 4 y 5, y de nuevo con 7 y 8. Es obvio que es una estrategia comercial ademas de técnica y como vemos, la hacen muy bien.

Origen

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