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Crean un chip portátil para detectar tu nivel de estrés través del sudor

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Crean un chip portátil para detectar tu nivel de estrés través del sudor

La medición objetiva del estrés es complicada desde fuera para los sanitarios, pero un nuevo dispositivo podría estar a punto de cambiarlo. Crean un chip electrónico que analiza el cortisol a través del sudor.

Los daños que el estrés produce en el organismo son tantos y tan diversos que se relaciona a largo plazo con el insomnio, el acortamiento de la esperanza de vida, la depresión, la obesidad, problemas metabólicos como la diabetes, marcadores inflamatorios relativos a enfermedades crónicas, accidentes cardiovasculares o dolencias musculares.

El gran mal del siglo XXI se percibe a través de diversos indicadores: sentirse agitado, una frecuencia cardiaca más alta, bruxismo y tensión en la mandíbula, dolores de cabeza, trastornos del apetito, dolor de barriga o imposibilidad para conciliar el sueño son algunos síntomas evidentes. Pero para los médicos medir objetivamente el estrés se antoja complicado, algo que un nuevo prototipo podría estar a punto de cambiar.

Desde Francia llega un nuevo wearable: se trata de un chip electrónico portátil que puede analizar lo estresado que te encuentras al detectar una hormona en particular en tu sudor. “Tener un sistema portátil confiable puede ayudar a los médicos a cuantificar objetivamente si un paciente sufre depresión o agotamiento, por ejemplo, y si su tratamiento es efectivo”, dice el autor principal e investigador de nanotecnología de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne, Adrian Ionescu.

Una de las principales ventajas de este descubrimiento es que los sanitarios podrían contar con estos valiosos datos en tiempo real. El chip rastrea y monitoriza el cortisol, una hormona esteroide liberada por glándulas suprarrenales en respuesta al estrés fisiológico, incluido el estrés físico o el bajo nivel de glucosa en la sangre. El cortisol se segrega por impulso y puede detectarse en la saliva, el sudor y la orina.

Crean un material que absorbe el sudor y lo usa para cargar dispositivos electrónicos

Este parche electrónico funciona con un transistor de efecto de campo de puerta extendida (EG-FET) hecho de grafeno para analizar pequeñas cantidades de cortisol en nuestro sudor. El transistor utiliza fragmentos cortos de ADN que se unen al cortisol, lo que acerca la hormona al sensor. Se trata de una innovación especialmente relevante para monitorizar el estrés crónico. Cuando este no se trata, las consecuencias adversas para la salud pueden ser tan diversas como ansiedad, insomnio, dolor muscular, alta presión y debilitamiento del sistema inmunitario.

“Los trastornos como la obesidad, el síndrome metabólico, la diabetes tipo dos, las enfermedades cardíacas, las alergias, la ansiedad, la depresión, el síndrome de fatiga y el agotamiento se asocian a menudo con disfunciones de los ejes del estrés”, explica el artículo firmado por los investigadores.

El parche podría arrojar luz sobre problemas más profundos y revelar un diagnóstico de estrés crónico. El equipo cuenta que el nivel de cortisol tiene un ritmo circadiano en suero durante todo el día, con el nivel más alto por la mañana (~ 30 min después de despertarse, 0,14–0,69 µM) y el nivel más bajo por la noche (0,083–0,36 µM). Pero cuando el estrés interrumpe el ritmo, todo se altera.

“Aunque la activación a corto plazo del eje hipotalámico-pituitario-suprarrenal es adaptativa y necesaria para la vida diaria, tanto los niveles altos como bajos de cortisol, así como los ritmos circadianos alterados, están implicados en trastornos físicos y psicológicos”, reza el esttudio. Muy pronto iniciarán las pruebas clínicas de este sensor en hospital.

El artículo ha sido publicado en Communications Materials.

Fuente | Science Alert

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